¿Qué es Biomonitoreo RN ?

En la actualidad los ecosistemas acuáticos están sometidos a un marcado deterioro de la calidad del agua provocado fundamentalmente por acciones humanas, que ponen en riesgo la conservación de su biodiversidad y los servicios ecosistémicos que brindan a la sociedad. Es por ello que existe una necesidad urgente de que todos los actores sociales asuman el compromiso de conservar y gestionar la calidad del agua.

El río Negro y los ríos Limay y Neuquén en sus tramos inferiores, reciben la influencia de grandes áreas urbanas y de actividades productivas que se desarrollan en su cuenca, como la frutihorticultura, la ganadería y la extracción de hidrocarburos, que pueden repercutir potencialmente en el deterioro de los ecosistemas acuáticos y en su calidad del agua. El desarrollo de las actividades económicas, junto a la expansión urbana, no sólo ocasiona cambios en el uso del suelo y la pérdida de zonas productivas, sino que problematiza en gran forma el mantenimiento de los sistemas de riego existentes, generando además focos de contaminación sobre canales y colectores de drenaje que impactan en los ríos de la región.

BIOMONITOREO RN es un proyecto que propicia una participación colectiva en el monitoreo de la calidad biológica del agua de arroyos y ríos de la cuenca del río Negro, favoreciendo la construcción de responsabilidades ciudadanas en la gestión sostenible de los ríos de la región.

¿Qué es el biomonitoreo participativo?

Es un conjunto de metodologías, que han sido previamente validadas por científicos, que posibilitan una activa participación ciudadana en el seguimiento y vigilancia de la calidad del agua de los ríos, observando a sus organismos acuáticos.

Tradicionalmente, la evaluación de la calidad del agua se ha realizado a partir de la medición de parámetros físicos, químicos y bacteriológicos. Sin embargo el valor que aportan sus resultados es parcial y muy restringido temporalmente, ya que perturbaciones tales como descargas, producidas antes o después de la toma de muestras, podrían indicar resultados que no se correspondan con la calidad del ecosistema acuático. En ese sentido surge como alternativa metodológica el uso de organismos acuáticos como bioindicadores.

¿Qué son los macroinvertebrados acuáticos?

Los macroinvertebrados son aquellos organismos acuáticos superiores a 1 mm e incluyen platelmintos, moluscos, anélidos, ácaros, crustáceos e insectos. Estos invertebrados, que participan en el funcionamiento ecológico de los ríos, presentan adaptaciones evolutivas a unas determinadas condiciones ambientales y límites de tolerancia a las diferentes alteraciones que esas condiciones puedan sufrir. La variedad de límites de tolerancia entre los macroinvertebrados muestran, ante una alteración, que hay especies muy sensibles que pueden desaparecer o reducir su abundancia, mientras que otras resistentes pueden incrementar su densidad. De este modo pueden ser utilizados como bioindicadores de la calidad biológica del agua, a partir del cálculo del índice biótico BMWP-RN (Biological Monitoring Working Party adaptado para la cuenca del río Negro).

¿Qué es el índice biótico BMWP-RN?

El índice biótico BMWP-RN permite estimar la calidad biológica del agua, es decir aquella que permite el desarrollo de comunidades de macroinvertebrados acuáticos propias del río sin perturbación. Este índice combina la presencia de las diferentes familias de macroinvertebrados con un valor de tolerancia/intolerancia y se calcula sumando las puntuaciones asignadas a cada una de las familias identificadas en el sitio de muestreo. El puntaje se asigna una sola vez por familia, independientemente de la cantidad de individuos recolectados. El valor final obtenido indica la calidad biológica del agua, de acuerdo a las categorías consignadas en la siguiente tabla:

Clase Calidad Valor Significado Color
I Muy buena >=81 Aguas de muy buena calidad
II Buena 56-80 Aguas aceptables, con incipiente degradación
III Dudoso 31-55 Aguas probablemente contaminadas
IV Mala 16-30 Aguas contaminadas
V Muy Mala <=15 Aguas fuertemente contaminadas

¿Cómo realizar el biomonitoreo en el río?

Como paso previo a la realización de un biomonitoreo en el río, es necesario descargar la APP BIOMONITOREO RN y registrarse como usuario. Para familiarizarse con la aplicación y los macroinvertebrados, es aconsejable hacer algunas pruebas previas.

Una vez en el río, primero se debe de seleccionar un tramo de aproximadamente 100 metros de longitud (en la línea de la ribera) e identificar todos los tipos de microhábitats presentes (rápidos, pozones, sustrato rocoso o arenoso, presencia de hojarasca, raíces o plantas acuáticas, etc). Posteriormente comenzar el muestreo de macroinvertebrados, desde aguas abajo hacia aguas arriba en el tramo seleccionado (contra la corriente) y en los diferentes microhábitats previamente identificados. La recolección de macroinvertebrados puede realizarse utilizando redes o coladores removiendo el sustrato bajo el agua, o simplemente levantando rocas, hojarasca, ramas o plantas acuáticas, tomando los organismos con la ayuda de pinzas y colocándolos en recipientes con un poco de agua.

Finalmente, abrir la aplicación e identificar todos los tipos de macroinvertebrados presentes y calcular el valor de índice biótico BMWP-RN que nos indicará la calidad del agua en el tramo evaluado.

¿Quiénes Somos?

Investigadores y docentes de la Universidad Nacional de Río Negro (Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología y, Centro de Estudios e Investigación en Educación) y, alumnos del Profesorado de Nivel Medio y Superior en Biología (sede Alto Valle y Valle Medio - UNRN). Colaboran con esta iniciativa la Fundación de la Universidad Nacional del Comahue para el Desarrollo Regional, la Universidad Nacional del Comahue, la Red Analítica de Latinoamérica y el Caribe (RALACA) y su Comité de Biomonitoreo.